John “Jack” Broughton, campione e innovatore

BroughtonIl padre della Boxe moderna

John “Jack” Broughton nacque il 5 luglio1704 in una zona indefinta tra Londra e il Glouchestershire.
In virtù della sua possenza lavorò come barcaiolo sul Tamigi, traghettando passeggeri tra una riva e l'altra del fiume e vincendo due importanti gare in voga ancora oggi: la Doggett's Coat e la Badge Race.
Con un'altezza di circa 1,80m e un peso di 90 kilogrammi Broughton servì anche nella guardia del corpo reale, scortando Re Giorgio II nella sua ultima battaglia.
Oltre ad essere un temibile pugile sul ring si rivelò una persona di profonda umanità quando, in seguito ad un terribile match contro George Stevenson, ne provocò la morte, episodio che lo segnerà profondamente.
Si narra che Broughton si recò per tutto il periodo della convalescenza, che porterà Stevenson alla morte, al capezzale di questi.
Da qui l'impulso di redarre le sette regole note come Broughton's Rules per aumentare la sicurezza dei pugili negli incontri.
Tali regole costituiranno la pietra angolare su cui verranno scritte le seguenti London Prize Ring Rules, sostituite successivamente dalle Queensberry Rules, in voga ancora oggi.

Dagli Stage Fight al Pugilism

A differenza del predecessore James Figg, Broughton sarà uno dei primi specialisti della sola arte a mani nude cimentandosi, non più negli stage fight che resero famoso il suddetto Figg, ma in Prize Fight di solo Pugilism. I suoi incontri furono così frequentati da provocare la morte di un fan per schiacciamento. Questo ci dà un indizio della fama raggiunta dal campione.
Le cronache ci parlano di un pugile non solo di forza e potenza straordinarie, ma dall'approccio scientifico ed innovativo per il tempo.
Il suo colpo favorito fu il “peg at the stomach” o “projectile”,un potente diretto destro tirato alla bocca dello stomaco, seguito dal “lunge under the ear”, un violento affondo sotto l'orecchio sinisto dell'avversario. Tra le strategie rese celebri dal campione inglese possiamo nominare il “milling on the retreat” che consisteva nella capacità di attirare l'avversario nei propri colpi camminando all'indietro e per ciò raddoppiandone l'effetto devastante.
Oltre alla succitata strategia Broughton aggiunse al panorama tecnico del pugilism dei suoi anni, poderosi lunges, passi laterali e blocchi tipici della scherma.

Pugilato, Guantoni e Upper Class

Nel 1743, grazie alla sua opera di diffusione della boxe negli ambienti di rango più elevato, introdusse una prima forma di guanto  nota come mufflers, il cui nome deriva dalle coperture utilizzate sugli speroni dei galli da combattimento per impedire che si uccidessero durante gli “allenamenti”. Questa fu un'innovazione atta a evitare le cosidette “ugliness” derivanti dallo sparring senza protezioni alle mani. Un volto segnato avrebbe decisamente allontanato la upper class e il suo denaro dalla pratica sportiva.
Si dice che ad ispirare la creazione delle rudimentali protezioni fu la vista di una statua ritraente un pugilatore greco dalle mani fasciate. Ovviamente la pratica competitiva veniva ancora compiuta a mani nude.

Nel corso dei suoi numerosi incontri Broughton sconfisse anche Geroge Taylor, allora sostituto del deceduto Figg nel Figg's Amphitheatre.
Nel 1743 grazie alle sue numerose vittorie e al supporto di vari e ricchi “Patrons” disposti a finanziarlo, crea il proprio Amphitheatre in Hanway Road nelle vicinanze di Oxford Street, dove organizzerà varie esibizioni di pugilato.
Si ritirerà imbattuto a quanto narrato da Captain Godfrey, allievo di Figg e dello stesso Broughton.

La Sconfitta e il ritiro

Il suo record verrà macchiato da una sconfittà solo quando, dieci anni dopo il suo ritiro, rimetterà piede sul ring per redimere una disputa con il rude Jack Slack che aveva osato insultarlo.John Broughton's defeat by Jack Slack
Dopo un inizio combattimento promettente, subirà un colpo tra gli occhi così forte che gli impedirà di continuare il match.
Questo provocherà lo scontento dei numerosi scommettitori che vedevano in Broughton il sicuro favorito. Tra questi il Duca di Cumberland, allora “Patron” del vecchio campione, che lo accuserà di essersi venduto il match. La chiusura dell'amphitheater del pugile sconfitto, avvenuta nel 1754, fu una probabile conseguenza di questo sfortunato incontro.
Broughton si ritirerà dedicandosi all'insegnamento privato del puglism e contemporaneamente all'attività commerciale e di antiquariato, terminando la sua prospera vita nel 1789.

 

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